Pon el Modo Oscuro en tus dispositivos

Últimamente, ha habido mucho bombo y platillo en torno al modo oscuro, tambien llamado modo noche o modo nocturno, un simple botón que te permite cambiar el color de fondo de una ventana de aplicación a negro.

interés por el modo oscuro
Interés por el “modo oscuro” a lo largo del tiempo según Google Trends (2020)


Recientemente se ha lanzado el modo oscuro en muchas aplicaciones populares como Whatsapp, Facebook, Instagram… así como temas opcionales en tu smartphone. Además, cada vez más se implantan temas oscuros en aplicaciones de todo tipo, como Adobe Reader. Podemos decir con seguridad: el modo oscuro está aquí para quedarse.

Aquí repasaremos por qué deberías encenderlo y cuáles son los beneficios del modo oscuro y a lo largo de toda la web, encontrarás cómo activar y desactivarlo en todos tus aparatos y aplicaciones, asi como las ventajas y desventajas del modo oscuro.

Activar el modo oscuro

Bueno, ¿quieres saber cómo activar el modo oscuro en un sistema operativo, o quizá en una app, un programa…? Cada app, S.O… requiere de unos pasos diferentes para poner el modo nocturno. También varía entre versiones, porque aunque cada vez más se vuelve habitual, en versiones antiguas, si es que se puede, no es tan sencillo como darle a un botón.

Cómo activar el modo oscuro

Como decíamos, cada app, SO, programa… tiene su propio método para poner el modo oscuro… cuando lo tiene. Lamentablemente, hay muchas aplicaciones o apps que no tienen un modo nocturno disponible.

Para muchos de esos casos, hay solución si cuentas con el sistema operativo con el firmware adecuado ya que el modo noche puede ser activado para todo el móvil o ordenador, incluida la app que te interesa. No es la opción ideal, pero algo es algo. Otra opción en navegadores es instalar extensiones con un tema oscuro, como el dark reader, aunque existen navegadores con modo oscuro incorporado (descubre los mejores en Android).

Aprende cómo poner el modo noche en todos tus aparatos y aplicaciones

Cómo activar el modo oscuro en Windows

Cómo activar el modo oscuro en macOS

Cómo activar el modo oscuro en Android

Cómo activar el modo oscuro en apps de Google

Cómo activar el modo oscuro en sistemas operativos

Cómo activar el modo oscuro en el navegador

Cómo activar el modo oscuro en tus aplicaciones y programas

¿Qué es el modo oscuro?

Si el diseño de la interfaz estándar es sobre texto negro sobre fondo blanco, el modo oscuro invierte eso para que se obtenga texto blanco sobre fondo negro.

Sin embargo, el modo oscuro no sólo se trata de blanco y negro. Se trata de hacer que toda la pantalla sea más oscura. A menudo, el modo oscuro utiliza algún color o al menos tonos de gris para enfatizar varios elementos de la pantalla, por ejemplo, pestañas, enlaces, botones.

Modo oscuro

Aunque los tonos y colores específicos varían, el modo noche es el esquema de color de cualquier interfaz que muestra texto brillante y elementos de la interfaz sobre un fondo más oscuro. Por el contrario (sin ánimo de hacer un juego de palabras), el modo claro es la combinación de colores mucho más frecuente de mostrar un texto más oscuro sobre un fondo brillante.

El modo oscuro es probablemente una de las características más populares de la interfaz de usuario moderna. Desde aplicaciones hasta sistemas operativos, desde Apple hasta Google, desde teléfonos inteligentes hasta computadoras portátiles, muchos de los productos que usamos hoy en día tienen algún tipo de modo oscuro integrado en la interfaz de usuario.

Cuando se “inventó” y cómo era

Sorprendentemente, el modo oscuro precede al modo claro por un par de décadas. En el núcleo de su creación, el modo noche no era una solución prevista, sino simplemente un subproducto de la tecnología de los primeros comienzos de la informática personal. En los primeros días de la computadora personal, se usaban monitores CRT monocromáticos con fósforo, y bajo condiciones normales, el fósforo en su interior aparecía oscuro.

El fósforo sólo se iluminaba cuando un rayo de electrones lo golpeaba. Al ser monocromáticos, los primeros monitores de ordenador sólo podían mostrar un único color, que se definía por el tipo de fósforo utilizado – los más comunes eran los monitores verdes gracias al fósforo verde P1, pero también se podía conseguir una pantalla de fósforo ámbar P3, que era bastante deseable gracias a la menor tensión ocular y menos perturbadora del ritmo circadiano del usuario, e incluso un monitor de fósforo blanco P4 si se tenía suerte.

Primer Modo Oscuro
IBM 5151 monocromo – Modo oscuro

Mientras tanto, los programas informáticos también “alentaron” la adopción más amplia del modo oscuro, que entonces no era sólo nocturno. Cuando piensas en computadoras viejas, lo más probable es que te imagines el mismo mensaje de texto blanco/verde en la esquina superior izquierda de una imagen predominantemente oscura, que era la “pantalla de inicio” predeterminada de la mayoría de las computadoras durante los años 60, 70 y principios de los 80. Estas primeras interfaces de usuario no tenían mucho que hacer y eran, por defecto, de apariencia oscura.

Nacimiento del “modo claro”

El momento exacto en que el “modo luz” vio la luz del día es un poco más difícil de precisar, pero probablemente podría ser rastreado hasta la interfaz gráfica de usuario Xerox PARC (que inspiró en gran medida el Macintosh de Apple y otros múltiples sistemas operativos de la época), que utilizaba texto oscuro y elementos de la interfaz sobre un fondo mayormente blanco. Está estrechamente ligado a los avances en la tecnología de visualización y a la llegada de la moderna interfaz gráfica de usuario. Los monitores CRT RGB más avanzados, que eran capaces de mostrar color, se convirtieron en los precursores de la revolución del “modo de luz”.

En 1973, Xerox Alto fue una de las primeras computadoras en utilizar el modo de interfaz de luz, lo que inspiró a Lisa de Apple, Macintosh y otros sistemas operativos

La Xerox Alto en 1973 fue una de las primeras computadoras en utilizar un modo de interfaz de luz, que inspiró el Lisa de Apple, Macintosh, y otros sistemas operativos

Como los monitores eran ahora capaces de mostrar interfaces complejas, y lo que es más importante, reproducir los colores blancos, los diseñadores y programadores de computadoras utilizaron la tecnología para emular el aspecto antiguo del papel escrito que se percibía como más fácil de usar para los Joes normales que se adentraban por primera vez en el maravilloso mundo de la informática móvil. Para tener éxito, la tecnología debe ser amigable y no intimidante. El auge del skeuomorfismo en las interfaces gráficas de usuario, que imita de cerca la apariencia de los objetos del mundo real en el software, también hizo un buen uso del modo de luz, ya que permitió una representación más natural de los elementos de la interfaz y una representación más natural de las sombras.

Curiosamente, al igual que el desarrollo de la tecnología de visualización marcó el comienzo de la fase dominante del “modo luz”, es el mismo desarrollo de la tecnología de visualización el que una vez más despertó el renovado interés del público por las interfaces más oscuras – ¡gracias, OLED!

El modo oscuro desde la perspectiva de la usabilidad

El modo oscuro es elegante y moderno, no hay una segunda opinión al respecto. Aunque no sea tan legible como el modo claro, las interfaces del modo noche poseen cierto carisma que podría asociarse con la audacia, la formalidad, la sofisticación, el misterio, la fuerza, el lujo, etc. En pocas palabras, todos estos rasgos son bastante atractivos y deseables, especialmente cuando se trata de la comercialización. Sin embargo, el negro es un color particularmente fuerte que evoca emociones fuertes en las personas y podría fácilmente dominar a un individuo cuando se exagera.

El modo oscuro es particularmente útil cuando se quiere resaltar un tipo específico de contenido. Spotify, Netflix y Steam (o la Santa Trifecta de la postergación, como me gusta llamarlos) son muy posiblemente las aplicaciones y servicios más populares que están diseñados con el modo nocturno en mente. ¿Por qué? Porque quieren que dibujes tus ojos hacia las coloridas y vibrantes imágenes en miniatura de álbumes, vídeos y juegos. El modo nocturno hace que estas últimas salgan de una manera específica que el modo claro no puede.

Sin embargo, es bastante difícil conseguir una buena interfaz de modo noche. Uno de sus mayores problemas es la borrosidad. Por un lado, el modo oscuro nos obliga a abrir más nuestras pupilas para capturar la información visual necesaria, lo que lleva a una reducción de la nitidez general. Mientras tanto, el modo de luz nos obliga a cerrar las pupilas y ajustarlas al aumento de brillo, lo que mejora la nitidez. Sí, así es básicamente como funcionan también las aperturas de la cámara: las aperturas abiertas de par en par capturan más luz pero no son tan nítidas como una apertura más pequeña. Por eso, el texto oscuro sobre un fondo blanco generalmente parece más nítido a los ojos.

Las pupilas dilatadas dejan entrar más luz, pero la nitidez percibida sufre

Los halos en el modo oscuro

Otra cosa que hay que considerar es un efecto llamado “halo”, que es la pesadilla de los usuarios con deficiencias visuales e interfaces de modo oscuro. Aunque los halos es un problema mayor con los gradientes de color, tiene bastante efecto en los textos de alto contraste también. El halo hace que los textos blancos aparentemente se desvanezcan y sangren sobre el fondo más oscuro y parezcan mucho más borrosos de lo que realmente son. Esto es especialmente cierto para la gente con astigmatismo y/o miopía, que tienen dificultades con los halos.

Echa un vistazo a la imagen ilustrativa de abajo. Aunque tengas una visión perfecta de 20/20, es probable que veas halos alrededor de los caracteres blancos que aparecen sobre el fondo negro. Mientras tanto, es poco probable que veas algún lavado y sangrado en la parte izquierda de la imagen, que muestra caracteres negros sobre un fondo blanco.

Demostración de halos – modo luz vs. modo oscuridad

Este efecto puede ser más fuerte cuando se ve con una fuente de menor peso:

Las imágenes de la derecha deben tener muchos halos y caracteres que parecen sangrar entre sí y también en el fondo. Este efecto de “halos” debería ser bastante obvio si se sufre de astigmatismo. Para estos individuos, las interfaces del modo oscuro podrían no parecer óptimas y podrían llevar a más tensión ocular mientras luchas por distinguir los personajes. La visión de halos es mucho, mucho menos común en las interfaces del modo claro, por lo que se recomiendan a los individuos que sufren los efectos desagradables del astigmatismo.

El modo oscuro parece antinatural

Múltiples estudios científicos y encuestas a lo largo de los años han concluido que el cerebro humano está casi totalmente cableado y predispuesto a favorecer las imágenes oscuras que se muestran sobre un fondo brillante. Se argumenta que la razón de ello radica en nuestra propia evolución como especie: nuestra especie, el homo sapiens, ha existido durante 200.000-300.000 años por lo menos, y durante el 99% de ese tiempo, la de nuestros antepasados ha estado mayormente activa a lo largo del día (especies diurnas).

Se acepta que los primeros humanos han vivido en la sabana africana, y ¿qué es lo único cierto sobre la sabana africana durante el día? Así es – un fondo cegadoramente brillante y objetos generalmente más oscuros que proyectan sombras pesadas. Así, el temprano cerebro del homo sapiens tuvo que evolucionar de tal manera que pudiera distinguir rápida y eficientemente la comida, las herramientas útiles, los depredadores peligrosos y otros objetos de interés del fondo con la ayuda del contraste visual percibido.

¿Necesitas más pruebas? Digamos que las primeras instancias conocidas del arte humano – las pinturas murales prehistóricas encontradas dentro de múltiples cuevas alrededor del mundo – son perfectas representaciones de por qué estamos predispuestos a favorecer los medios del modo oscuro. Buscad en Google “pinturas rupestres prehistóricas” te mostrará rápidamente que la gran mayoría de nuestros antepasados artísticos favorecían los objetos oscuros dibujados sobre un fondo más claro simplemente porque así es como veían el mundo a su alrededor. Ya sean bisontes, mamuts, caballos, leones, rinocerontes e incluso otros humanos, verán sujetos oscuros dibujados con carbón sobre un fondo más claro. Los que me llamaron la atención fueron las pinturas de la Cueva Chauvet en Francia, fechadas entre el 30.000 y el 28.000 A.C., que son tan sofisticadas en su apariencia que probablemente podrían reunir algo de amor en una exposición de arte moderno. ¡Gracias, Picasso prehistórico!

Leones persiguiendo a su presa, Cueva Chauvet, Francia, alrededor de 30.000-28.000 A.C.

Nuestros ojos serían bastante inútiles si no pudieran detectar las diminutas diferencias de contraste entre los diferentes objetos, porque son mucho más sensibles a las sutiles diferencias de contraste que a la luminancia, hasta el punto de que dos objetos con un contraste indistinguible se percibirían como fusionados entre sí. El contraste es tan importante que sin él no seríamos capaces de ver el mundo en tres dimensiones.

Pero espera, si el contraste es realmente tan importante, ¿por qué no es cierto que tanto el texto brillante sobre fondo oscuro, como el opuesto, texto oscuro sobre fondo brillante, tienen propiedades de contraste igualmente fuertes? Esto es cierto, pero los estudios científicos han concluido que el cerebro humano funciona mejor cuando se expone a una polaridad positiva y no negativa.

Modo oscuro en el campo científico

En el campo científico, el texto brillante sobre un fondo más oscuro, que hoy en día llamamos “modo oscuro”, se denomina “polaridad negativa”. Por el contrario, el texto oscuro sobre un fondo brillante, al que llamamos “modo claro”, se conoce como “polaridad positiva”. Un estudio realizado por A. Buchner y N. Baumgartner en 2007 argumenta que el cerebro humano está predispuesto a favorecer la polaridad positiva sobre la negativa cuando se trata de la velocidad de enfoque, la concentración y el “rendimiento” de la corrección, lo que tiene enormes implicaciones para nuestra vida digital hoy en día. Después de todo, la mayoría de las cosas que hacemos en nuestros dispositivos giran en torno a la lectura y la escritura del texto. Buchner y Baumgartner encuentran que esto es cierto independientemente de la iluminación ambiental, así que no importa si es de día o de noche, las interfaces en modo luz le permitirán enfocar más rápidamente el texto y los elementos de la pantalla, mientras que las interfaces en modo oscuridad harán un poco más difícil distinguir el texto y los elementos de la interfaz visual, lo que obstaculizará su rendimiento de lectura y, en última instancia, forzará sus ojos.

Hay una razón perfectamente válida para ello: el texto blanco sobre un fondo oscuro no nos parece natural porque es muy diferente del texto impreso en papel.

Las diferencias en la legibilidad ilustradas en modo claro y oscuro
Las diferencias en la legibilidad ilustradas, la mejor lectura en las dos primeras

“En una serie de experimentos, el rendimiento de la revisión fue consistentemente mejor con la polaridad positiva (texto oscuro sobre fondo claro) que con las pantallas de polaridad negativa (texto claro sobre fondo oscuro). Esta ventaja de la polaridad positiva fue independiente de la iluminación ambiental (oscuridad vs. iluminación típica de office) y de la cromaticidad (blanco y negro vs. azul y amarillo). Un experimento de final mostró que el contraste de color (texto rojo sobre fondo verde) no podía compensar la falta de contraste de luminancia”.

Otro estudio encuentra que la polaridad positiva de la pantalla es especialmente ventajosa cuando se trata de leer texto pequeño en las pantallas. El estudio encontró que esto es aplicable a todo tipo de dispositivos que utilizan pantallas para presentar información, pero sobre todo para los teléfonos modernos, ya que son naturalmente el medio más extendido para el consumo de texto y medios de comunicación.

Y estos no son todos los estudios que abordaron el tema de la polaridad positiva versus la negativa. Tinker (1963). Radl (1980), Bauer y Cavonius (1980), Cushman (1986), Gould et al (1986), y otros han descubierto que el cerebro humano disfruta de una legibilidad más rápida y prefiere el texto oscuro y los objetos mostrados sobre un fondo claro.

Hanna y Hall de la Universidad de Missouri

El modo oscuro en nuestros teléfonos

Ya establecimos la noción de que la mayoría de los smartphones modernos ya tienen el modo oscuro o lo tendrán próximamente. Es difícil señalar quién fue el pionero en este campo, pero probablemente podemos relacionar el advenimiento de las interfaces oscuras con el auge de las pantallas OLED. Antes una rareza, estas pantallas orgánicas ocuparon lenta pero constantemente el nicho de los buques insignia de alta gama y ahora se pueden encontrar en cualquiera de 9 de cada 10 buques insignia. Los OLEDs también se están filtrando en la gama media, y probablemente no pasará mucho tiempo antes de que el LCD se convierta en un capítulo acabado en la historia de los smartphones.

Una de las razones a menudo citadas por las que el modo oscuro es aparentemente una característica tan deseada por los usuarios de teléfonos es que tiene poca o ninguna conexión con la legibilidad, el diseño y las pinturas rupestres prehistóricas – es el ahorro de batería. Por supuesto, el potencial de ahorro de batería de las pantallas OLED difícilmente puede ser ignorado – como sabes, cuando las OLEDs se muestran en negro, los respectivos píxeles se apagan, lo que ahorra algo de batería. Esto contrasta con las pantallas LCD, que están siempre encendidas, independientemente de la imagen que se muestre, y que consumirían la misma cantidad de energía si se mirara una página web de color blanco brillante o algo de color negro.

¿Cuándo no deberías usar el modo oscuro?

Sin embargo, no todo lo relacionado con los fondos oscuros es bueno. Por ejemplo, cuando se utiliza un dispositivo en una habitación bien iluminada o bajo la luz directa del sol, el texto colocado sobre fondos oscuros puede ser difícil de leer. Así que la única razón para no implementar un modo oscuro es cuando estás seguro de que tu aplicación está siendo utilizada exclusivamente durante la luz del día, pero esto es bastante excepcional.

Por eso es imprescindible el cambio automático a “modo diurno” de la puesta de sol a la salida del sol. Los usuarios ni siquiera tienen que seguir cambiando varias veces al día, lo que es realmente una gran facilidad de uso.

Conclusión: ¿Debería usar el modo oscuro o no?

Sí, pero también deberías usar el modo claro.

Independientemente de todas las pruebas, estudios e investigaciones disponibles, el uso del modo oscuro sobre el modo claro es, en última instancia, una elección personal de cada individuo. No importa lo que la ciencia diga, si te gusta más el modo oscuro, vas a usar el modo nocturno. Si eres una persona de modo claro, seguro, adelante – la elección es tuya. La preferencia personal es la que manda aquí de nuevo.

Personalmente, utilizo la mayoría de mis interfaces con temas oscuros. Cuando veo vídeos o veo fotos, el modo noche está activado de forma predeterminada, e incluso me esfuerzo por personalizar todas y cada una de las aplicaciones o sitios web que utilizo a diario para tener el modo oscuro, ya sea con una aplicación de terceros, un simple cambio de configuración o incluso una extensión. Lo mismo se aplica a la realización de trabajos audiovisuales a diario – tanto Adobe Photoshop como Premiere vienen en modo oscuro por defecto, ya que hace que el contenido audiovisual aparezca de una manera no llamativa.

El modo oscuro es una bendición en ambientes poco iluminados.

Con todo lo dicho, creo que la mayoría de la gente usa mal el modo oscuro. Admito que yo también lo hice. Tan pronto como el modo noche se añadió a una aplicación o un servicio que usé, lo activé inmediatamente y nunca lo apagué. Mucho más tarde me di cuenta de que el modo oscuro sólo debería activarse durante la noche, si se utiliza el teléfono para combatir el insomnio, o en ciertas aplicaciones que tienen más contenido y no implican mucha lectura. Por ejemplo, para ver algún Netflix, un vídeo de YouTube o para navegar por tu galería, en resumen, en cualquier lugar donde no tengas mucho texto y quieras que el contenido aparezca realmente.

Sin embargo, hoy en día que he despertado, confío en el “modo diurno” durante el día y cuando se trata de leer/escribir mucho texto por razones de legibilidad. ¿Cómo lo hago? A menudo manualmente, pero siempre que es posible, programo el modo oscuro para que se encienda a una hora específica o para que se active y desactive automáticamente al amanecer y al atardecer.

Hay un simple experimento que puedes intentar para determinar si necesitas el modo nocturno o no en este momento: simplemente sal a la calle, bajo el sol brillante, y usa tu teléfono como lo harías. Incluso con el máximo brillo, una interfaz en modo oscuro sería más difícil de distinguir que una clara. Por el contrario, probablemente deberías activar el modo noche cuando la iluminación ambiental se reduce para eliminar parte de esa luz cegadora de la noche. Por supuesto, reducir el brillo o habilitar un filtro de luz azul en este caso particular también podría ayudar enormemente.

Al final del día, ¿es el modo oscuro una moda pasajera o una solución de interfaz necesaria para muchos? Creo que es un poco de la columna A y un poco de la columna B: el modo oscuro es una moda pasajera de а, pero tiene sus implicaciones de uso en la vida real que lo convierten en una opción valiosa para las interfaces de usuario modernas y populares como el Android iOS.

Por un lado, aprecio el hecho de que se nos da la opción de elegir entre el modo oscuro y el claro dependiendo de nuestras necesidades específicas.

Todo con moderación, incluyendo la moderación.

Referencias y bibliografía

1. Andrea C. Aleman, Min Wang & Frank Schaeffel (2018). Reading and Myopia: Contrast Polarity Matters. Scientific Reports vol. 8, Article number: 10840 (2018) 
2. A. Buchner, N. Baumgartner (2007). Text–background polarity affects performance irrespective of ambient illumination and colour contrast. Ergonomics Vol. 50, No. 7, July 2007, 1036–10633. Piepenbrock, Mayr S, Buchner A (2013). Positive display polarity is particularly advantageous for small character sizes: implications for display design. Human Factors: The Journal of the Human Factors and Ergonomics Society, December 20134. Bauer, D., Bonacker, M., and Cavonius, C. R. (1988). Reading from paper versus reading from screens.
5. Hall, R., Hanna, P. The Impact of Web Page Text-Background Color Combinations on Readability, Retention, Aesthetics, and Behavioral Intention. Behaviour & Information Technology Journal.
6. https://www.thevisioncouncil.org/content/digital-eye-strain
7. https://www.marketwatch.com/story/people-are-spending-most-of-their-waking-hours-staring-at-screens-2018-08-01
8. https://lite.mst.edu/media/research/ctel/documents/LITE-2003-04.pdf

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